艾洛普的学生们正争先恐后地建造他们的500公里/小时的太空舱,参加7月在加利福尼亚举行的太空x学生超级太空舱竞赛。詹姆斯·哈林顿写道
机械手

SpaceX学生超环线吊舱竞赛吸引了全世界700个参赛者,每个参赛者都试图设计出最快的超环线吊舱。伊洛普是唯一一支进入决赛的爱尔兰球队,700名球员中只有20人晋级。该小组目前正在建造他们的吊舱,以便在霍桑的SpaceX总部的超环线测试跑道上进行测试。加利福尼亚,在七月。

它开始于许多大学厕所上的一系列神秘海报,上面写着“如果你想帮助建立未来,叫这个号码。有几个人打电话到都柏林的一家酒店参加了一个会议,那里有来自都柏林和梅诺特大学的人。在那里,小组成立了。

参加会议的人之一是Akhil Voorakkara。目前,都柏林城市大学电子与计算机工程专业一年级学生是艾洛普团队的电子主管。他负责豆荚的大脑——控制系统,确保豆荚在需要的时候加速,必要时停止,检测是否有问题。他也是电气团队的一员,它正在建立动力系统,电池和电机。

快速通道工程


那么设计一辆500公里/小时的汽车是什么感觉呢?“显然,要达到500公里/小时以上,你必须拥有非常强大的动力。我们正在处理高电压和一些相当结实的发动机来达到那里,“voorakkara说。

“到目前为止,我们所面临的最大的工程挑战之一实际上是暂停。加州的测试轨道是一根真空管,但所有在上面运行的吊舱都必须夹在轨道上,基本上是单轨铁路。这条轨道长1.2公里,但由许多部分组成。在这些部分之间,公差并非精确到微米。每节之间有几毫米的间隙。

“在这种情况下,以预期的速度直接夹住吊舱是非常危险的。你需要有一个悬挂,以抑制这一发挥的影响,而不降低速度。这是我们面临的巨大挑战,但是,谢天谢地,我们实际上正在确认我们的悬架设计。我们现在正在建造一些测试平台,并测试各种设置。”“

在加利福尼亚,吊舱的设计会有很多变化。Voorakkara解释道:我们吊舱最独特的部分是我们使用两个电机驱动它,车轮水平固定在轨道上,不像垂直车轮的汽车。试车跑道只有一条铁轨。我们希望我们的吊舱比以前在竞争中的任何吊舱都快得多,同时保持相似的重量和功率特性。

“吊舱前面有两个驱动轮,后面还有两个水平方向的轮子以保持稳定,然后在轨道的顶部和底部还有12个左右的轮子,以保证稳定性。”“

竞争——高速和高压


该队将在加利福尼亚州呆一周。前六天将用于测试POD,第七天将用于测试跑道。这对每支球队来说都是一个高压的局面,据沃拉卡拉说。

“在最后一天,一旦你通过了所有的测试,确保安全,可靠,做它应该做的,你只能在跑道上进行有限数量的高速跑步,据我所知,你只能进行两次尝试。如果在第一次尝试时出了什么问题而你没有达到你想要的速度,或者吊舱没有启动,你再试试,就这样。

“它是高压的。你会对我们必须通过的测试感到非常惊讶。这是我们面临的另一个巨大的工程挑战——确保吊舱安全可靠——确保它不会爆炸。”“

竞争将有多激烈?“我们是20支球队中的一支,但对我们来说,最重要的是证明我们的理念,而不是击败任何其他球队,尤其是在这是我们第一年的时候。我们已经与几个欧洲团队取得了联系,并与他们讨论了我们将如何将吊舱运送到加利福尼亚。”“

Hyperloop的未来:都柏林到高威只需11分钟


Voorakkara认为这项技术有着光明的未来。”我相信我们肯定会在10年内看到一个商用的超环线。虽然它可能不能立即负担得起,我敢肯定,在我们的有生之年,从都柏林到巴黎的旅行一定会比从都柏林到科克的旅行成本更高。就像以前所有的交通方式一样,最初的推出成本高,速度慢,但第一条路线的成功完成就像是进一步发展的肾上腺素注射。

“目前,超循环推出的最大障碍是工程。技术上,超循环还不存在。没有一个吊舱能真正做到最初的概念想做的——以声音的速度把人放在真空管的吊舱里。这就是我们Irloop正在努力解决的问题——消除技术挑战。投资的资金已经在印度和迪拜这样的国家大量存在,“他说。

Voorakkara指出,剩下要解决的最大技术问题之一是轨道——如何在数百公里长的轨道上制造真空。悬挂问题并不是一个重大问题,因为最终的商业吊舱将永远不会与轨道接触。在真空中容纳人在很大程度上是通过飞机旅行解决的。

至于爱尔兰的超环?“实际的超环线将能够在11分钟内将高威连接到都柏林。那太大了——你可以住在爱尔兰西部,在都柏林工作,或者反过来。爱尔兰的东西方经济差距目前是一个问题。我们的吊舱以500公里/小时的速度行驶,25分钟就能完成这一旅程,这本身就是一个巨大的成就,“voorakkara索赔。

克里斯·霍恩是众多知名支持者之一


虽然团队完全由学生组成,他们得到了讲师的建议。此外,许多来自工业界的人都来帮忙。

爱尔兰前工程师协会主席克里斯·霍恩一直是该团队的大力支持者,并帮助他们与能够帮助建造吊舱的公司取得联系。当他们希望得到一些碳纤维制成的部件来减轻重量和提高吊舱的强度时,他把他们介绍给了一家名为UCD Plasmaburound的初创公司,对这个想法很感兴趣。

他对这个项目非常热心,希望工程界尽可能地支持它。”Irloop团队是实践性跨学科和机构间合作的极好例子,在世界舞台上与最优秀的同行竞争。他们应该得到我们的全力支持,尤其是在实用的方面,这将使他们和他们的原型物理上到霍桑,洛杉矶,七月。”“

下一步


在过去的几个月里,_Irloop获得了多家公司和大学的资助和支持,包括UCD,经颅多普勒超声DCU丁和美刚。最初的最终设计概要规定预算为235欧元,000,但是,一旦接到通知说他们已经晋级决赛,该团队能够咨询行业专家,通过一系列的改变,消除细节,几乎将成本减半,包括自己的旅行安排。他们现在的比赛总预算约为130欧元,000。

爱尔兰工程师协会Irloop团队,爱尔兰总统Kieran Feighan博士和总干事Caroline Spillane

“我们仍然需要资金和支持,以确保我们和pod进入竞争。我们已经走上正轨,但我们需要所有的帮助来支付旅行和运输费用。我们需要在加利福尼亚州安排一个太空舱的工作地点。

“我们需要像铝坯这样的原材料,可以使用更多的数控机床,更多的激光切割机,即使是连接发动机和电池系统的电缆,这些东西也能使我们大大降低成本。如果还有一两家公司能上船,让我们的12个高优先级部件中的一部分保留下来,那将是一个巨大的帮助。而且我们离20个航班还有15个,我们需要确保所有能确保吊舱速度达到500公里/小时的人都能在今年7月到达SpaceX,“voorakkara说。

如果你想帮助艾洛普队到达加利福尼亚,你可以发电子邮件到邮箱:eirloop.team@gmail.com。

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SpaceX学生超环线吊舱竞赛吸引了全世界700个参赛者,每个参赛者都试图设计出最快的超环线吊舱。伊洛普是唯一一支进入决赛的爱尔兰球队,700名球员中只有20人晋级。该小组目前正在建造他们的吊舱…