科学家们已经能够再生耳蜗中的感觉毛细胞,这种毛细胞能将声音振动转化为电信号,并由于年龄或噪音的损害而永久性丧失。
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研究人员已经迈出了重要的一步可能成为一个新的方法来恢复听力损失。在一项新的研究中,最近发表在《欧洲神经科学杂志》上,科学家已经能够再生的感觉毛细胞发现内耳耳蜗——的一部分——这声音振动转换成电子信号,可以永久地失去了由于年龄或噪声损伤。

估计有3000万美国人患有某种程度的听力损失


长期以来,听力障碍一直被认为是老年人生活的一个事实,估计有3000万美国人患有某种程度的听力损失。然而,长期以来,科学家们观察到其他动物,即鸟类,青蛙,鱼类——已经证明有能力再生失去的感觉毛细胞。

”很有趣,但哺乳动物在耳蜗再生方面是动物界的怪胎,”靖远县Zhang说,博士,罗切斯特大学生物学系和这项研究的合著者。”我们是唯一无法做到这一点的脊椎动物。””

在帕特里夏·怀特实验室进行的研究,博士,在2012年发现了一个家族的受体——名为表皮生长因子(EGF)——负责激活支持鸟类的听觉器官的细胞。当触发时,这些细胞增殖和促进新感觉毛细胞的一代。

信号通路可能操纵在哺乳动物产生类似的结果


她推测,这个信号通路可能操纵在哺乳动物产生类似的结果。怀特是罗切斯特大学医学中心(URMC)del monte神经科学研究所的研究副教授,也是本研究的主要作者。

”在小鼠中,耳蜗表达EGF受体在整个动物的生命,但它们显然不会促进毛细胞的再生,”怀特说。

”也许在哺乳动物进化过程中,细胞内的表达有变化监管者EGF受体家族的信号。这些监管机构可能改变信号的结果,阻止再生。

”我们的研究集中在寻找一种暂时改变路径的方法,为了促进毛细胞的再生和与神经细胞的融合,这两个都对听力至关重要。””

研究人员集中在一个特定的受体称为ERBB2


在研究中,涉及人员URMC和马萨诸塞州的耳朵和眼睛的医院,这是哈佛医学院的一部分,研究小组测试理论,信号从表皮生长因子受体家族可以在哺乳动物耳蜗再生中发挥作用。研究人员集中在一个特定的受体称为ERBB2在耳蜗细胞的支持。

研究人员调查了许多不同的方法来激活表皮生长因子信号通路。一组实验涉及使用病毒以erbbb2受体为靶点。另一个,涉及转基因小鼠ERBB2过一个激活。

第三个实验是测试两种药物,最初开发刺激眼睛和胰腺干细胞活动,已知激活ERBB2信号。

级联一系列细胞活动


研究人员发现,激活ERBB2通路一系列层叠的细胞事件触发的耳蜗支持细胞开始扩散并启动激活其他邻国干细胞成为新的感觉毛细胞。

此外,看来,这个过程不仅会影响感觉毛细胞的再生,同时也支持它们与神经细胞的融合。

”修复听力的过程是一个复杂的问题,需要一系列的细胞事件,”怀特说。”你必须感觉毛细胞再生和这些细胞必须和必要的正常运转并连接网络的神经元。

”这项研究展示了一个信号通路,可以激活不同的方法和可以代表一个耳蜗再生的新方法,最终,恢复听力。””

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研究人员已经迈出了重要的一步可能成为一个新的方法来恢复听力损失。在一项新的研究中,最近发表在《欧洲神经科学杂志》,科学家已经能够再生的感觉毛细胞发现耳蜗——的一部分……