研究人员在大脑中找到了一个有效的目标,通过电刺激来改善抑郁症患者的情绪。刺激一个叫做眶额外侧皮质的大脑区域,能可靠地改善患者的情绪。

生物

研究人员发现大脑中一个有效的目标为电刺激改善抑郁症患者的情绪。

正如11月29日《当代生物学》杂志所报道的,在研究开始时,对一个叫做外侧眶额皮质(ofc)的大脑区域的刺激确实能使抑郁症患者的情绪得到显著改善。

情绪相关神经回路的正常化活动


这些影响在没有情绪症状的患者中没有发现,提示大脑刺激可以使情绪相关神经回路的活动正常化,研究人员说。

“刺激导致了与OFC相关的大脑区域的活动模式,与患者自然经历积极情绪状态时的模式相似。“Vikram Rao说,加利福尼亚大学,旧金山。

“我们的研究结果表明,OFC是治疗心境障碍的一个有希望的新刺激目标。”“

由Rao和Kristin Sellers领导的研究小组在Edward Chang的实验室中对25名癫痫患者进行了研究,这些患者由于医学原因在大脑中放置了电极,以确定癫痫发作的原因。

很多病人也患有抑郁症,这在癫痫患者中常见。经病人同意,张的团队利用这些电极向大脑中被认为与调节情绪有关的区域传递小的电脉冲。

以前的研究探讨了深部脑刺激(DBS)治疗心境障碍,但它的成功关键取决于目标的选择。大脑深处与情绪相关的其他区域的目标并不总是能够得到可靠的改善。

最不容易理解的大脑区域之一


在新的研究中,研究人员把他们的注意力和电刺激集中在OFC上。OFC是情绪相关电路的关键枢纽。但它也被广泛认为是最不容易理解的大脑区域之一。

“虽然ofc是一个更肤浅的目标,它与情绪处理中涉及的几个大脑区域有着丰富的联系,“Sellers说。这使得这个相对较小的大脑区域成为治疗刺激的一个吸引人的目标。

研究人员在收集口头情绪报告和问卷分数的同时,使用植入的电极刺激OFC和其他大脑区域。

这些研究发现,单侧OFC刺激产生急性,中度至重度基线抑郁症患者的剂量依赖性情绪状态改善。

研究人员在刺激后观察到的大脑活动变化与人们心情好时的变化非常相似。

研究结果表明,通过电刺激相对较小的大脑区域,情绪可以立即得到改善。研究人员说。他们还增加了情绪障碍是大脑回路功能障碍的结果的证据。

长时间持续改善情绪


研究人员说,在DBS进入常规临床实践之前,还有大量的工作要做。Chang的团队目前正在研究,在更长的时间内,OFC的刺激是否能持续改善情绪。

他们还希望开发一种治疗抗抑郁情绪障碍患者的医疗设备,这种设备可以监测OFC中的大脑活动,并且仅在需要时才进行刺激,以使活动保持在健康范围内。

“最终,如果情绪相关脑回路的活动可以无限期地正常化,而患者无需做任何事情,这将是理想的。“拉奥说。

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